Categorie: Columns

Puilden de kranten begin dit jaar nog uit met pagina’s nieuws over de ‘vluchtelingencrisis’, sedert het sluiten van de EU-Turkije-deal is het, op de miserabele ‘jungle van Calais’ na, stil. Het lijkt wel alsof er geen vluchtelingen meer zijn buiten de verkiezingsprogramma’s waarin ze vooral als demonen figureren. Waarover ging de deal ook alweer, en […]
In een vorige column (AA20160820) schreef ik over de ‘war on legal jargon’ van Richard Posner. In Amerika is dat nieuws, want Posner is een van Amerika’s bekendste rechters. Hij maakt weliswaar geen deel uit van het US Supreme Court, maar wel van een van de dertien Courts of Appeals, te weten dat van Chicago […]
Op 9 november 1989 viel het IJzeren Gordijn in Berlijn. Deze muur diende om burgers uit Oost-Duitsland te weerhouden het land te ontvluchten. Europa als zodanig stond al bekend als fort Europa, maar afzonderlijke staten voegen nu een nieuwe dimensie toe aan de reeds gerealiseerde mate van ondoordringbaarheid door in hoog tempo muren en prikkeldraadversperringen […]

Jip en Janneke

Enige jaren geleden liet het ministerie van Verkeer en Waterstaat een spitsstrook aanleggen op de A1. Een actiegroep maakte hier bezwaar tegen, tot bij de Raad van State. Die deed uitspraak: de strook mocht open. Daarna bleef de spitsstrook toch dicht. Vier jaar later reed een lid van de Raad van State over de A1. […]
In de nacht van 5 op 6 augustus vond de officiële opening van de Olympische zomerspelen in Rio plaats, en ik zat aan de televisie gekluisterd want voor het eerst in de geschiedenis van de Spelen deed een landloos team mee, bestaande uit tien vluchtelingen die zouden strijden onder de Olympische vlag. Voorafgaand hieraan had […]
In 1966 kreeg ik een aanstelling aan de toenmalige Rijksuniversiteit Leiden. Veertien jaar nadien wisselde ik mijn Leidse – inmiddels – hoogleraarsfunctie om voor die te Utrecht, waar ik thans nog werkzaam ben. Bij elkaar opgeteld betekent dit een halve eeuw in rijksdienst, een mooi moment voor een terugblik. Wat is er die laatste vijftig […]
Vroeger waren er van die lange zomers waarin werkelijk niets gebeurde; zo niet dit jaar. Eerst het ontluisterende Brexit, vervolgens de laffe aanval in Nice, en kort daarop een militaire coup in Turkije. Vriend en vijand waren het erover eens dat die bedwongen moest worden om het democratisch gekozen bestuur in het zadel te houden. […]

Brexit

Deze zomer besloten de Britten met een nipte meerderheid om de Europese Unie te verlaten. Deze onverwachte move heeft in de dagbladpers en de media volop aandacht gekregen. Toch is er aanleiding om Brexit ook in dit blad aan de orde te stellen. Het levert per slot van rekening diverse juridische vragen op. Een goed […]
Vorig jaar schreef een Amerikaanse universiteit, George Mason University, een prijsvraag uit: wie schrijft het beste korte artikel (1.500 woorden) over ‘Top ten rankings of the Supreme Court’. Gevraagd werden ‘original and empirical studies involving some kind of ranking of the Justices or their work’. Het is niet de eerste keer dat een dergelijke populariteitsquiz […]
De plechtigheden begonnen op de begraafplaats van de krijgsgevangenen die in Bergen-Belsen stierven. Het gaat om 20.000 krijgsgevangenen, overwegend Russisch, wier lichamen in massagraven waren gedumpt. Hun lot is pas vorig jaar officieel uit de Duitse vergetelheid gehaald. Sinds de negentiger jaren komen archieven vrij in de voormalige Sovjet-Unie waardoor hun namen nu bekend worden, […]